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Trawa
(skin | shell)
2019








Trawa
(skin | shell)
2019



Trawa is a collection by Maria Ignacia Walker woven from resin cells and silver dust, which attentively observes an instant of change and exchange.

The Mapuche people, who today inhabit the south of Chile, were the only indigenous group in the American continent
which managed to resist the Spanish conquest and thus kept their sovereign territory. Since then, they have been subject to an endless string of
transformations throughout their history. One of these sea changes has been the rise of silver jewellery.

From the beginning, commercial exchanges between Mapuche and Spanish were done with silver coins — coins which, back then, built economic hegemony through conquered territories.
Nevertheless, the Mapuche understood wealth as abundance and not as a means to earn and hoard. For this people, coins did not carry monetary value as much as experimental value. The metal was melted, shaped and hammered to give it a new pattern of
existence. Thus it returns to a primal state and regains its inherent preciousness through jewellery — pieces of distinction and ornamentation that draped over female and male Mapuche bodies until the present day. We refer to the ornate earrings, prominent necklaces and round clasp-pins with which they fasten their
clothes.

Trawa awoke from this gesture of material resistance. Silver remains on the body as a sign of strength of its bearer, as an object which situates itself as a subject. This collection seeks to evoke a sense of protection through jewel-amulets that serve as a second skin, through a meticulous manual process that turns silver dust into delicate woven threads and pearls.

With her work, the artist continues to explore and consider the organic limits of the body through new materials. These are pieces that remind antique Mapuche ornaments, seeming to melt into the skin in fine layers of thread. They rise, too, as fragments of the body, blooming subtly to the surface. Memory inhabits the skin and becomes a silver mantle.


Txt, Valentina Rodríguez



Trawa es una serie creada por María Ignacia Walker y tejida a partir de células de resina con polvo de plata, que observa detenidamente un instante de cambio e intercambio.
El pueblo mapuche, que habita hasta hoy en el sur de Chile, fue el único grupo indígena de América que logró resistir la guerra de conquista española y conservar la libertad sobre su territorio. Desde entonces, han sufrido un sinfín de transformaciones a lo largo de su historia. Una de ellas, está marcada por la aparición de la joyería en plata.
Desde un inicio, las relaciones comerciales entre mapuches y españoles fueron intercambiadas por monedas de plata. Monedas, que por entonces, configuraron la circulación económica en los territorios conquistados. Sin embargo, los mapuches entendían la riqueza en la abundancia y no en la ganancia y la acumulación. La moneda no representó para este pueblo un valor de cambio, sino de experimentación. El metal fue fundido, moldeado y martillado para acceder a una nueva forma de existencia. Así, es como retorna a un estado original y recupera su preciosidad intrínseca con la platería: joyas de distinción y ornamentación que vistieron los cuerpos de mujeres y hombres mapuches hasta nuestros días. Hablamos de vistosos aros, collares pronunciados y prendedores circulares que sujetan sus vestimentas.
Trawa despierta a partir de este gesto de resistencia material. La plata que permanece en el cuerpo evocando un signo de fuerza en quien lo porta y objetos que hablan sobre el modo de situarse como sujetos. Es una colección que se propone pensar un imaginario de protección a través de joyas-amuletos que actúan como una segunda piel, mediante un meticuloso proceso manual que convierte el polvo de plata en delicados hilos y perlas tejidos.
En este trabajo, la artista continúa investigando y pensando los límites orgánicos del cuerpo a través de nuevas materialidades. Son piezas que recuerdan aquellos antiguos ornamentos mapuches, que parecieran pasarse hacia la piel en sensibles capas hiladas. Aparecen, también, como fragmentos del cuerpo que sobrepasan sutiles a la superficie. La memoria habita en la piel y se convierte en manto de plata.


Texto, Valentina Rodríguez






Materials

fishing line / resin / silver powder / shibuichi / sterling silver / metal thread

 


Collaboration with




www.mariaignaciawalker.com